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LE PROJET SIGILLA

La sigillographie s’inscrit depuis les années 1830-60 dans une perspective
 d’édition à la fois extensive et originale. Les sceaux, qui forment l’un 
des plus abondants corpus médiévaux, bénéficient depuis un siècle et demi 
d’outils documentaires dont les fondements épistémologiques ont peut- être
 contribué à rendre ces objets moins accessibles alors même qu’ils 
permettent d’éclairer des pans entiers de la culture médiévale. Allant de 
l’histoire sociale à l’anthropologie en passant par l’histoire de l’art et 
le droit, les sceaux sont des témoins essentiels des pensées, des codes, 
des mœurs, des rapports sociaux des hommes et des institutions du Moyen
 Âge.

Initié en 2013 par le Centre d’Etudes Supérieures de Civilisation 
Médiévale de Poitiers, le programme SIGILLA (base de données des sceaux 
français) est un projet de fédération et de promotion des collections 
numérisées des sceaux des institutions de conservation 
françaises (archives, musées, bibliothèques, collections
particulières). Partant du constat de la multiplication des mises en ligne 
de sceaux par les centres d’archives, entraînant une certaine dispersion
 des méthodes et de l’information, le CESCM s’est proposé de rassembler les 
énergies dans le cadre d’un Consortium SIGILLA associant laboratoires de 
recherches, institutions de conservation, musées, bibliothèques et 
archives départementales, en collaboration étroite avec les Archives
 nationales (AN, AD Aube, CRULH de Nancy, CRAHAM de Caen, société ARES, IRHT, TGIR Huma-Num). Bénéficiant du soutien financier du consortium COSME assurant le développement des bases en humanités numériques médiévales, du Service interministériel des Archives de France mais également de mécènes, SIGILLA s’organise selon deux axes. Le premier ambitionne la création d’un outil documentaire en ligne innovant prenant le sceau dans toute sa richesse, tant sous l’angle diplomatique et juridique que sous celui d’une pratique inscrite dans la matérialité et la sérialité. Le second consiste 
en l’enrichissement de cette base de données par le biais du moissonnage 
des données numériques existantes tout en se proposant de décrire la 
partie inédite d’un corpus immense et encore largement méconnu.

Les outils nécessaires à la collecte des données et à leur diffusion 
publique, élaborés pour favoriser l’indexation collaborative, permettront 
prochainement aux archives partenaires ou volontaires d’alimenter cette 
base nationale de sceaux. SIGILLA, sans dévaloriser les bases déjà constituées mais en les enrichissant de données comparatives, devrait permettre à moyen terme, de rassembler sur un site unique l’ensemble des empreintes déjà numérisées et cataloguées. Le Programme cherche également à encourager le versement de nouvelles collections, soutenu, autant que possible, par des financements fléchés et/ou une assistance technique.

Si l’ambition de la base SIGILLA n’est pas de renouveler fondamentalement 
la méthode sigillographique, le support numérique impose un certain nombre 
d’adaptations et d’amendements qui, à terme, contribueront à rendre la
 source plus accessible. L’intérêt majeur du projet est bien de donner à
voir à la fois la diversité des supports : sceaux originaux mais aussi moulages, dessins, photographies anciennes, tout en traduisant le 
principe sériel dans lequel s’inscrit fondamentalement la pratique 
sigillographique. Située au confluent des disciplines et prenant en compte la complexité de la pratique sigillaire, la base SIGILLA permettra de répondre aux 
exigences et aux attentes à la fois des spécialistes des sciences 
historiques et sociales, des historiens des techniques et des matériaux 
mais également d’un public plus large.